Υγεία

Προσέξτε αυτές τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις του χρόνιου στρες

Πιθανόν να έχετε συνειδητοποιήσει ότι το στρες επηρεάζει το σώμα σας όχι μόνο διανοητικά αλλά και σωματικά. Εξάλλου, ποιος δεν είναι εξοικειωμένος με την εξάντληση και τους πόνους μετά από μια ιδιαίτερα δύσκολη μέρα στη δουλειά; Ή τον αμβλύ πονοκέφαλο, τον πόνο στο στήθος ή τον πόνο στην πλάτη από εβδομάδες πολυπραγμοσύνης στο σπίτι ή στη δουλειά. Όταν περνάτε μια αγχωτική περίοδο, οι επιπτώσεις μπορεί να εμφανιστούν άμεσα. Τι γίνεται όμως με το χρόνιο στρες; Για όσους αντιμετωπίζουν μακροχρόνιο στρες, μπορεί να υπάρξουν κάποια μακροπρόθεσμα και μόνιμα προβλήματα και ζητήματα υγείας που εμφανίζονται ως αποτέλεσμα αυτού του διαρκούς στρες.

Η αντίδραση του σώματός σας στο στρες είναι σημαντική

Το σώμα σας βιώνει το στρες σε καθημερινή βάση σε διάφορες καταστάσεις και η αντίδραση σε αυτό μέσω αλλαγών είναι μια φυσιολογική και υγιής διαδικασία. Στην πραγματικότητα, η αντίδραση στο στρες είναι αυτή που σας βοηθά να αντιμετωπίσετε ένα δύσκολο έργο. Σας επιτρέπει να επιβιώνετε σε καταστάσεις που ενδεχομένως απειλούν τη ζωή σας μέσω της αντίδρασης μάχης ή φυγής. Δυστυχώς, σε αντίθεση με το οξύ στρες που διαρκεί μόνο για σύντομο χρονικό διάστημα και μετά το οποίο το σώμα σας επανέρχεται στο φυσιολογικό, το χρόνιο ή μακροχρόνιο στρες μπορεί να είναι πιο επιζήμιο για την υγεία σας.

Το χρόνιο στρες επηρεάζει αρνητικά πολλαπλά συστήματα στο σώμα σας

Σε μια έρευνα σε άτομα σε ηγετικές θέσεις, η ομάδα του Harvard Business Review διαπίστωσε ότι το 84% των ερωτηθέντων δήλωσαν ότι βιώνουν τακτικό στρες και οι μισοί δήλωσαν ότι αυτό επηρεάζει αρνητικά και την αποτελεσματικότητά τους στην εργασία. Το 25% αισθάνθηκε ότι στην πραγματικότητα τους βοηθούσε να τα καταφέρουν καλύτερα στη δουλειά τους. Ενώ κάποιοι άνθρωποι ευδοκιμούν σε ένα τέτοιο στρες ψυχικά, αυτό μπορεί να είναι και σωματικά απαιτητικό για το σώμα σας και τελικά θα επιβαρύνει την υγεία σας. Αυτό που γνωρίζουμε είναι ότι το χρόνιο στρες επηρεάζει αρνητικά τη λειτουργία του κεντρικού νευρικού και του νευροενδοκρινικού σας συστήματος, ενώ έχει επίσης επιπτώσεις στην καρδιαγγειακή και ανοσολογική σας υγεία. Στην επόμενη ενότητα θα βρείτε τους πολλούς τρόπους με τους οποίους το σώμα σας αντιδρά σε ένα τέτοιο στρες.

Η αντίδραση του σώματός σας στο στρες: Μια εσωτερική ματιά

Είτε πρόκειται για βραχυπρόθεσμο οξύ είτε για μακροπρόθεσμο στρες, το σώμα σας αντιδρά ξεκινώντας ορισμένες αλλαγές. Αυτό συμβαίνει στο εσωτερικό σας όταν αντιμετωπίζετε το στρες:

Το νευρικό σας σύστημα διεγείρει την απελευθέρωση της ορμόνης μάχης ή φυγής, της αδρεναλίνης, καθώς και των ορμονών του στρες, της κορτιζόλης και της επινεφρίνης. Αυτό αυξάνει τους καρδιακούς παλμούς και την αρτηριακή πίεση και επηρεάζει την πέψη και τη χρήση της γλυκόζης.

Το συκώτι σας παράγει περισσότερη γλυκόζη για ενέργεια για να υποστηρίξει αυτή τη μάχη ή την πτήση.

Αναπνέετε ταχύτερα. Αυτή η γρήγορη αναπνοή μπορεί να μεταφραστεί σε υπεραερισμό ή κρίσεις πανικού. Οι μύες σας τεντώνονται.

Οι καρδιακοί σας παλμοί αυξάνονται, οι καρδιακοί μύες συστέλλονται πιο έντονα και τα αιμοφόρα αγγεία διαστέλλονται για να αντλήσουν περισσότερο αίμα στους μεγαλύτερους μύες και την καρδιά.

1. Άγχος και κατάθλιψη

Το άγχος επιβαρύνει συναισθηματικά και ψυχικά το σώμα σας και αυτό θα μπορούσε να μεταφραστεί σε ένα πρόβλημα ψυχικής υγείας όπως το άγχος ή η κατάθλιψη για κάποιους. Έρευνες έχουν δείξει ότι η παρατεταμένη έκθεση στην κορτιζόλη, την ορμόνη του στρες, μπορεί να οδηγήσει σε καταθλιπτικά συμπτώματα. Μπορεί επίσης να προκαλέσει γενικά αυξημένα επίπεδα άγχους και να επιφέρει διαταραχές της διάθεσης. Εάν το άγχος είναι συνεχές ή επαναλαμβανόμενο, μια υπάρχουσα διαταραχή της διάθεσης, όπως η κατάθλιψη, μπορεί να εξελιχθεί ταχύτερα ή να επιδεινωθεί γενικά.

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι το άγχος από μόνο του συνήθως δεν είναι αρκετό για να προκαλέσει κατάθλιψη σε ένα άτομο. Το αν το άγχος στη ζωή σας προκαλεί κατάθλιψη ή όχι εξαρτάται από πράγματα όπως η γενετική σας προδιάθεση -δηλαδή, αν κάποιος έχει κατάθλιψη στο στενό οικογενειακό σας περιβάλλον- περιβαλλοντικοί παράγοντες όπως το σύστημα υποστήριξής σας- και αν έχετε ή όχι κάποια υπάρχουσα ιατρική κατάσταση που θα μπορούσε να σας κάνει ευάλωτους στην κατάθλιψη -για παράδειγμα, η αντιμετώπιση χρόνιου πόνου ή χρόνιας ασθένειας.

2. Αϋπνία

Δεν είναι ανήκουστο να χάνετε τον ύπνο σας εξαιτίας μιας αγχωτικής κατάστασης. Αλλά όταν ζείτε με το άγχος σε καθημερινή βάση, το μυαλό σας μπορεί να συνεχίζει να στροβιλίζεται και τη νύχτα, καθώς σκέφτεστε τα προβλήματα, προσπαθείτε να επεξεργαστείτε ή να αντιμετωπίσετε ζητήματα ή προκλήσεις ή βρίσκεστε ανήσυχοι ή αγχωμένοι εξαιτίας του άγχους. Αν έχετε ήδη κάποιο πρόβλημα άγχους ή κατάθλιψης, το πιθανότερο είναι ότι αυτό σας κοστίζει και τον ύπνο. Αυτό που κάνει τα πράγματα χειρότερα είναι ότι η απώλεια ύπνου κάνει το άγχος και το στρες ακόμα μεγαλύτερο από πριν. Έρευνα της Αμερικανικής Ένωσης για το Άγχος και την Κατάθλιψη διαπίστωσε ότι οι περισσότεροι ενήλικες με πρόβλημα ύπνου που σχετίζεται με το στρες έχουν ένα επεισόδιο προβληματικού ύπνου τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα. Πάνω από το 50% έχουν πολλαπλές νύχτες χαμένου και διαταραγμένου ύπνου.

3. Αποδυναμωμένο ανοσοποιητικό σύστημα

Εργαστηριακές μελέτες διαπίστωσαν ότι η έκθεση πειραματόζωων σε στρες ακόμη και για σύντομες εκρήξεις λίγων λεπτών προκάλεσε κάποια εξασθένηση του ανοσοποιητικού συστήματος. Όταν όμως αυτό το στρες συνεχιζόταν για λίγες ημέρες ή επεκτεινόταν σε μήνες και χρόνια, η συνολική ανοσία υπέφερε σοβαρά.

Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι η λειτουργία και η διαμόρφωση του ανοσοποιητικού συστήματος του οργανισμού επηρεάζεται επίσης από ψυχοκοινωνικούς παράγοντες, όπως η διάθεση και η συμπεριφορά σας και πώς αυτές μεταβάλλονται. Το συνεχές στρες μπορεί να καταστείλει τη φυσική ανοσολογική άμυνα του οργανισμού, να μειώσει τα λεμφοκύτταρα (τα αμυντικά λευκά αιμοσφαίρια του λεμφικού συστήματος) και να προκαλέσει αύξηση της δραστηριότητας των ιών καθώς και φλεγμονή.

4. Υψηλότερος κίνδυνος υπέρτασης και καρδιακών προβλημάτων

Όταν βιώνετε συνεχώς άγχος, μπορεί να αρχίσετε να παρατηρείτε πόνο στο στήθος ή ταχυπαλμία. Το χρόνιο στρες μπορεί να επηρεάσει αρνητικά τα αιμοφόρα αγγεία και την καρδιά σας, αυξάνοντας τον κίνδυνο να αναπτύξετε υπέρταση ή υψηλή αρτηριακή πίεση, να πάθετε εγκεφαλικό επεισόδιο ή ακόμη και καρδιακή προσβολή. Ένα τέτοιο χρόνιο άγχος μπορεί επίσης να επιδεινώσει τη φλεγμονή στις στεφανιαίες αρτηρίες σας και να προκαλέσει την αλλοίωση των επιπέδων χοληστερόλης σας.

Στις γυναίκες προσφέρεται κάποιος βαθμός προστασίας όταν είναι προεμμηνοπαυσιακές λόγω των υψηλότερων επιπέδων οιστρογόνων που επιτρέπουν στα αιμοφόρα αγγεία και στον οργανισμό να αντιμετωπίζουν καλύτερα το στρες. Ωστόσο, μετά την εμμηνόπαυση, οι γυναίκες μπορεί να γίνουν πιο ευάλωτες σε καρδιακές παθήσεις που συνδέονται με το στρες από ό,τι πριν.

5. Παχυσαρκία

Το να μην κοιμάστε επαρκώς ενώ αντιμετωπίζετε υψηλό ή χρόνιο στρες μπορεί να επιδεινώσει τα πράγματα. Όπως έχουν δείξει έρευνες, αυτό μπορεί επίσης να επιφέρει αύξηση του σωματικού βάρους. Αν ζείτε συνεχώς με στέρηση ύπνου, οι ορμόνες του σώματος που ελέγχουν την όρεξη πηγαίνουν επίσης περίπατο. Έχετε παρατηρήσει ποτέ πώς η χρόνια στέρηση ύπνου σας αφήνει πεινασμένους; Καταλήγετε να τρώτε περισσότερο όταν δεν κοιμάστε καλά, επειδή τα επίπεδα των ορμονών που ελέγχουν τον κορεσμό και την όρεξη δεν είναι σε φυσιολογικά επίπεδα κατά τη διάρκεια της ημέρας – τα επίπεδα της γκρελίνης είναι αυξημένα και τα επίπεδα της λεπτίνης μειωμένα. Ως αποτέλεσμα, ο υψηλότερος δείκτης μάζας σώματος είναι συνηθισμένος σε κάποιον που στερείται ύπνου.

6. Πεπτικά προβλήματα

Το άγχος επηρεάζει και το πεπτικό σας σύστημα. Ενώ κάποιοι άνθρωποι μπορεί να καταλήξουν με δυσκοιλιότητα, άλλοι μπορεί να έχουν χρόνια διάρροια. Μπορεί επίσης να νιώθετε ότι θέλετε να κάνετε εμετό καθώς σας πιάνει ναυτία. Αυτό συμβαίνει επειδή το άγχος μεταβάλλει επίσης τον τρόπο με τον οποίο χωνεύετε την τροφή και πόση θρεπτική ουσία απορροφάτε από αυτήν. Αν καταλήξετε να τρώτε περισσότερο από ό,τι συνήθως, “τρώγοντας με άγχος” τροφές που είναι πολύ πικάντικες, λιπαρές ή πολύ πλούσιες, μπορεί επίσης να εμφανίσετε παλινδρόμηση οξέων που προκαλεί δυσφορία και καούρα.

7. Αυξημένος κίνδυνος κατάχρησης ουσιών/αλκοόλ

Το μακροχρόνιο στρες μπορεί επίσης να σας κάνει πιο ευάλωτους σε εθισμούς σε ουσίες όπως τα ναρκωτικά ή το αλκοόλ. Όχι μόνο αυξάνει τον κίνδυνο να αναπτύξετε εξ αρχής έναν εθισμό, αλλά μπορεί επίσης να σημαίνει ότι είναι πιο πιθανό να υποτροπιάσετε ακόμα και αν έχετε περάσει από απεξάρτηση. Η λήψη αυτών των εξαρτησιογόνων ουσιών μπορεί να είναι ένας μηχανισμός αντιμετώπισης του συνεχούς άγχους. Θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει στην προσωρινή ανακούφιση από την ένταση.

8. Πονοκέφαλοι και ημικρανίες που προέρχονται από μυϊκό πόνο

Οι ημικρανίες και οι πονοκέφαλοι τάσης έχουν συνδεθεί με την ύπαρξη χρόνιας μυϊκής έντασης γύρω από το κεφάλι, τον αυχένα και τους ώμους – χαρακτηριστικό του χρόνιου στρες. Γι’ αυτό μπορεί να βρεθείτε να αντιμετωπίζετε άσχημους πονοκεφάλους όταν είστε αγχωμένοι, εκτός από άλλους πόνους στους μύες ή τα οστά σας. Όπως επισημαίνει το Αμερικανικό Ίδρυμα Ημικρανίας, πρόκειται για έναν φαύλο κύκλο. Το να βιώνετε άγχος μπορεί να σας προκαλέσει ημικρανία, αν αυτό είναι ένα από τα εναύσματα που σας προκαλούν. Αυτό, με τη σειρά του, μπορεί να προκαλέσει χρόνιο πόνο. Αυτός ο χρόνιος πόνος μπορεί να οδηγήσει σε περαιτέρω άγχος, και ούτω καθεξής, ενισχύοντας τον κύκλο άγχος-πονοκέφαλος-πόνος-άγχος.

9. Προβλήματα μνήμης και μάθησης

Τα προβλήματα ψυχικής υγείας και το μακροχρόνιο στρες έχουν επίσης συνδεθεί με γνωστικές διαταραχές. Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι ασθενείς με εξάντληση που συνδέεται με το στρες παρουσίασαν ασθενέστερη γνωστική ικανότητα από τα φυσιολογικά υποκείμενα δοκιμών. Συγκεκριμένα, επηρεάστηκαν η ταχύτητα, η μνήμη εργασίας, το εύρος προσοχής, η μνήμη μάθησης και η επεισοδιακή μνήμη τους. Γιατί λοιπόν συμβαίνει αυτό; Όταν βιώνετε παρατεταμένο στρες, μπορεί να προκαλέσει βλάβη στους νευρώνες σας, ειδικά στο τμήμα του ιππόκαμπου του εγκεφάλου σας, το οποίο είναι υπεύθυνο, μεταξύ άλλων, για τη μνήμη και τα συναισθήματά σας.

10. Δυσμενείς επιπτώσεις στην ανδρική αναπαραγωγική και σεξουαλική υγεία

Εάν οι άνδρες έχουν υπερβολική ποσότητα κορτιζόλης στον οργανισμό τους, θα μπορούσε να παρεμποδίσει την παραγωγή της ανδρικής σεξουαλικής ορμόνης τεστοστερόνης. Με ανεπαρκή επίπεδα αυτής της ορμόνης, οι άνδρες μπορεί να βιώσουν πτώση της λίμπιντο και μειωμένη παραγωγή σπέρματος, γεγονός που θα μπορούσε να οδηγήσει ακόμη και σε ανικανότητα. Μπορεί επίσης να προκαλέσει στυτική δυσλειτουργία στους άνδρες.

11. Ακανόνιστες περίοδοι, χαμηλή λίμπιντο και κακή ποιότητα ωαρίων στις γυναίκες

Οι γυναίκες, από την άλλη πλευρά, μπορεί να δουν το άγχος να εκδηλώνεται με ακανόνιστους εμμηνορροϊκούς κύκλους. Μπορεί επίσης να προκαλέσει σε ορισμένες γυναίκες επώδυνες περιόδους. Το άγχος μπορεί να οδηγήσει και σε πτώση της λίμπιντο. Μπορεί ακόμη να επηρεάσει την ποιότητα των ωαρίων ή των ανώριμων ωαρίων και να επηρεάσει αρνητικά τις πιθανότητες να μείνετε έγκυος.

Αντιμετώπιση του χρόνιου στρες

Ιδανικά, θα πρέπει να αναζητήσετε τρόπους σχεδιασμού ή οργάνωσης της ζωής σας, ώστε να βιώνετε λιγότερο στρες σε καθημερινή βάση. Εάν, ωστόσο, οι παράγοντες που προκαλούν το στρες είναι πέρα από τον έλεγχό σας, υπάρχουν ορισμένοι τρόποι για να μειώσετε τις επιπτώσεις στο σώμα σας.

Κάντε κάποια σωματική άσκηση: Μπορεί να μειώσει το στρες και να σας βοηθήσει να το διαχειριστείτε καλύτερα. Οι νευροδιαβιβαστές ευεξίας που ονομάζονται ενδορφίνες αυξάνονται όταν αναλαμβάνετε σωματική δραστηριότητα και μπορούν να απαλύνουν το άγχος και την κατάθλιψη και να βελτιώσουν τη διάθεσή σας.

Τρώτε υγιεινά: Οι φλεγμονώδεις τροφές μπορούν να επιδεινώσουν το άγχος και την κατάθλιψη. Γι’ αυτό παραλείψτε την καφεΐνη, τη ζάχαρη, τα λιπαρά τρόφιμα, τις επεξεργασμένες τροφές, τα αναψυκτικά και τα αλμυρά τρόφιμα που μπορεί να σας αγχώσουν. Αντ’ αυτού, επιλέξτε περισσότερα φρέσκα προϊόντα και σπιτικά γεύματα.

Κοιμηθείτε καλά: Ο καλός ύπνος είναι ζωτικής σημασίας για να υποστηρίξετε τη φυσιολογική αντίδραση του σώματός σας στο στρες και να διατηρήσετε τα επίπεδα της ορμόνης του στρες κορτιζόλης υπό έλεγχο.

Δημιουργήστε ένα ισχυρό σύστημα υποστήριξης από φίλους και οικογένεια: Απευθυνθείτε σε έναν σύμβουλο ή ψυχολόγο όταν αισθάνεστε αγχωμένοι.

Χρησιμοποιήστε τεχνικές χαλάρωσης: Η βαθιά αναπνοή, η ψαλμωδία και η προσευχή μπορούν να σας βοηθήσουν να αντιμετωπίσετε το στρες. Ακόμα και το να αφιερώσετε χρόνο για να διαβάσετε, να ακούσετε μουσική, να ζωγραφίσετε ή να κάνετε κάτι που αγαπάτε μπορεί να βοηθήσει.

Θυμηθείτε, αν δεν μπορείτε να ελέγξετε τα προβλήματά σας μέσω αυτών των αλλαγών στον τρόπο ζωής σας, ίσως χρειαστεί να συμβουλευτείτε έναν γιατρό ή ψυχολόγο. Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό για όσους έχουν προβλήματα που θα μπορούσαν να είναι δυνητικά απειλητικά για τη ζωή τους, όπως καρδιακά προβλήματα, ή για όσους έχουν ψυχολογικά προβλήματα, όπως η κατάθλιψη.