Saúde

Sinais de Deficiência de Vitamina A que precisa de estar atento

Os seus olhos, pele, os seus ossos contam todos com a vitamina A que traz através da comida. Mas e se não estiveres a receber o suficiente? Embora rara nos países desenvolvidos, uma deficiência de vitamina A pode significar problemas para todo o seu corpo. Esta vitamina lipossolúvel tem um papel vital a desempenhar, seja na saúde dos olhos, cura de feridas, reprodução, ou formação óssea. Também ajuda o sistema imunitário a funcionar correctamente e ajuda a manter a sua pele e as membranas mucosas que revestem partes do seu corpo, tais como o seu nariz, saudáveis. Se a possibilidade de uma deficiência vitamínica o estiver a incomodar, aqui estão algumas bandeiras vermelhas a ter em conta.

Cegueira Nocturna

Baixos níveis de vitamina A podem causar uma falta de rodopsina, que é uma proteína sensível à luz presente no seu olho. E a falta desta proteína prejudica a visão à luz fraca. Pode, portanto, ter dificuldade em ver correctamente à noite quando tem deficiência de vitamina A. Cuidado com os sinais indicadores como a dificuldade em conduzir à noite. Ou será cada vez mais difícil chegar à casa de banho quando as luzes estão apagadas? Pode até encontrar-se a acender as luzes mais cedo e mais cedo à noite. A perda de visão é progressiva, pelo que verá estes sinais a piorar com o tempo.

A cegueira nocturna é mais difícil de notar nas crianças, porque elas podem não saber o suficiente para se queixarem dela. Como pai, já reparou que o seu filho se comporta de forma diferente quando não há luz ou quando está numa sala escura? Se a criança estiver inactiva ou apreensiva por se deslocar, procure mais.

Olhos secos

As pessoas com deficiência de vitamina A descobrem que as glândulas da membrana mucosa que reveste o interior das pálpebras e engole a parte frontal dos olhos já não funcionam correctamente. Isto resulta numa falta de lágrimas e muco, que servem para manter os olhos molhados. Assim, olhos secos que se irritam facilmente podem apontar para uma deficiência de vitamina A.

Pele seca, Erupções, Unhas quebradas

A vitamina A desempenha um papel na formação e manutenção de uma pele saudável. E por vezes, nas fases iniciais da deficiência de vitamina A, notar-se-á pele seca, escamosa e com prurido (prurido). A secura pode mesmo estender-se ao seu cabelo, provocando a sua quebra e queda frequente. Pele acidentada ou erupções cutâneas como a acne, feridas na boca e lábios rachados são outros sinais indicadores. As suas unhas também podem começar a partir-se facilmente.

Pontos Brancos ou Cinzentos Prateados de Espuma nos Olhos

Outro sinal de deficiência de vitamina A é a formação de manchas de espuma conhecidas como manchas de Bitot nos brancos dos olhos. As manchas de Bitot podem ser de forma triangular ou irregular e aparecem geralmente nas posições das 3 horas ou 9 horas. Aparecerão ligeiramente levantadas e assemelhar-se-ão mais a pele do que a uma membrana mucosa. Formam-se essencialmente a partir de uma acumulação de queratina, devido à secagem da córnea.

Úlceras da córnea e cegueira

Sem tratamento adequado, uma deficiência em vitamina A pode levar ao desenvolvimento de feridas ou úlceras nos olhos. Uma úlcera no olho pode parecer uma pequena área perfurada ou ter uma aparência fofa. Eventualmente, os danos nos olhos podem resultar em cegueira. De facto, a deficiência de vitamina A é a principal causa da cegueira evitável em crianças – mas que é mais comumente observada no mundo em desenvolvimento.

Infecções Frequentes

A vitamina A ganhou o nome “a vitamina anti-infecciosa” devido ao seu papel vital no bom funcionamento do sistema imunitário. A sua pele e as células da mucosa que revestem o seu tracto urinário, aparelho digestivo e vias respiratórias funcionam como uma barreira e primeira linha de defesa contra a infecção. E a vitamina A desempenha um papel na formação e bem-estar destas células. Uma deficiência nesta vitamina crítica pode prejudicar a imunidade e deixá-lo vulnerável a uma série de infecções, incluindo infecções da bexiga, infecções do tracto respiratório, infecções gastrointestinais, e infecções vaginais. Infecções do estômago e problemas como a diarreia são também comuns.

Retardamento do Crescimento em Crianças

Em crianças com deficiência grave de vitamina A, o crescimento e desenvolvimento normais podem abrandar.

As suas necessidades de vitamina A variam com base no seu género e idade

A ingestão de vitamina A varia com base na sua idade, sexo, e se está grávida ou a amamentar ou não. Os adultos do sexo masculino, em geral, necessitam de 900 mcg e os adultos do sexo feminino, 700 mcg. Se, contudo, estiver à espera de um bebé, precisará de 770 mcg. As mulheres lactantes precisam de 1.300 mcg. A vitamina A está disponível numa variedade de vegetais, frutas, carne e produtos lácteos, pelo que uma dieta equilibrada que explora diferentes grupos alimentares deverá ajudá-lo a obter vitamina suficiente.

Idealmente, deverá ser capaz de satisfazer o seu valor diário tendo fontes alimentares variadas de vitamina A. No entanto, se optar por suplementos, consulte o seu médico para evitar interacções medicamentosas e toxicidade.