Hälsa

Frågor som psykiatriker ställer för att diagnostisera bipolär sjukdom

Medan psykiska sjukdomar som depression och ångest är välkända och ganska väl förstådda, får andra sjukdomar som schizofreni och tvångssyndrom inte samma uppmärksamhet och är mycket missförstådda. En sådan sjukdom är bipolär sjukdom, som kan vara ganska handikappande och kommer med ett raseri av symtom som påverkar alla aspekter av livet.

Bipolär sjukdom består av både depressiva episoder som kan vara allvarliga och maniska episoder där en person kan bete sig oberäkneligt, riskfyllt och till och med vara euforisk. Dessa maniska eller hypomaniska episoder kan pågå i allt från ett par veckor till ett par månader, och de följs upp av depressiva episoder igen.

Det händer att ett stort antal personer som lider av bipolär sjukdom feldiagnostiseras eftersom de söker vård när de har en depressiv episod och får diagnosen depression i stället för bipolär sjukdom. Med rätt behandlare kan det dock diagnostiseras korrekt med hjälp av dessa frågor.

Upphöjt humör kontinuerligt i flera dagar

Det finns en skillnad mellan att en person känner sig bättre än vanligt efter en depressiv episod och något mycket mer än så. Personer med bipolär sjukdom känner ibland till och med ett tillstånd av eufori, vilket är vanligt under en manisk episod. Frågor som ”Har du känt dig för bra de senaste dagarna?” eller ”Har det känts som om ditt humör har varit förhöjt de senaste dagarna utan anledning?” kan ställas.

Patienterna kan också snabbt gå från självsäker och energisk till upprörd och reaktiv. Läkare måste ta reda på om en bra dag efter en depressiv episod berodde på de situationella omständigheterna, t.ex. att man hittade ett nytt jobb, eller på grund av en manisk episod, och den här frågan kan leda dem dit.

Mindre sömn men också mindre trötthet

”Även om du sov mindre, märkte du att du inte riktigt kände dig utmattad?”. Förändringar i sömnmönster är en viktig faktor som bidrar till mani, och en person kanske bara sover några timmar men känner sig energisk och uppfriskad. Dessa förändringar kan vara det första tecknet på att en manisk episod kan vara på väg att börja. Därför blir det viktigt att förstå hur en person sover eftersom förändringarna så småningom bidrar till den betydande humörförändringen efter en depressiv episod.

Många idéer eller en snabbare hjärna

Frågor som ”Kände du under din period av gott humör att du hade en massa idéer och att din hjärna kändes snabbare?” kan vara till hjälp. Patienter med bipolär sjukdom har svårt att hålla jämna steg med antalet tankar som går igenom deras huvud, och de kan vara helt omedvetna om hur mycket som händer i deras huvud mitt under en manisk episod.

Under en hypoman episod kan tankarna verka skarpa och tydliga snarare än snabba, men det pekar ändå på förekomsten av bipolär sjukdom. Oavsett vilket bör läkaren kunna förstå att det sker en förändring i patienternas sätt att bearbeta eller tänka på idéer och hur det påverkar deras hjärna.

Mer samtal

Personer med bipolär sjukdom pratar mycket snabbt och tenderar att hoppa från en idé till en annan mycket ofta. Frågor som ”Är det svårt att följa med i vad de menar?” eller ”Talar de som en kilometer i minuten?” ställs till patientens vårdare för att få en bättre uppfattning om deras beteende. Ett annat viktigt kännetecken för bipolär sjukdom är bristande insikt, vilket innebär att patienten inte har någon aning om denna beteendeförändring och fortsätter med den som om den vore normal.

Fler risker

En manisk episod gör en person mer impulsiv, vilket gör att hen är mer benägen att ta risker. Läkaren måste förstå om personen bara agerar ut eller om detta beteende skiljer sig markant från deras normala beteende. Frågor som ”Har du gjort saker som du skulle betrakta som riskabla” ställs till både patienten och vårdpersonalen. Maniska episoder är mycket mer riskfyllda än en hypomanisk episod, där patienterna kör bil och spenderar vårdslöst och till och med deltar i farliga sexuella möten. Överdrivet beteende som inte kan kontrolleras är dock också en del av risktagandet, till exempel överdrivet shoppande.

Ett uppsving i hur positivt du känner dig själv

En manisk eller hypomanisk episod kommer med ett förhöjt humör som kan höja en persons självförtroende, självkänsla och optimism långt över det normala. En patient kan till exempel berätta för klinikern att han/hon känner att han/hon klarar sig bra på jobbet och eftersom han/hon mår så bra vill han/hon säga upp sig nu och starta den där affärsverksamheten som han/hon har planerat i flera år utan att ha en konkret plan. Frågor som ”Har du känt dig smartare, mer framgångsrik eller attraktiv på sistone?” kan ställas.

Familjehistoria

En familjehistoria kan vara till stor hjälp när man försöker diagnostisera bipolär sjukdom. Risken för att utveckla bipolär sjukdom ökar avsevärt för dem som har nära familjemedlemmar med sjukdomen, till exempel en förälder eller ett syskon. Att ställa dessa frågor till både patienten och familjemedlemmen kan dessutom fungera bra, eftersom patienten ofta inte helt förstår vad som pågår och inte alltid kan svara fullständigt och sanningsenligt på frågorna.