Sundhed

Er lungebetændelse smitsom? Faktorer, du bør være opmærksom på

Lungebetændelse er en lungeinfektion, som kan være relativt ubetydelig hos nogle, mens den kan forårsage alvorlig sygdom hos andre. Hvis du har et lille barn eller en person med lavt immunforsvar i hjemmet, er du sikkert bekymret for, om lungebetændelse er smitsomt. Her får du et kig på, hvordan den spredes, og hvordan du kan spotte symptomerne og beskytte dig selv eller din familie mod lungebetændelse.

Lungebetændelse er en lungeinfektion med flere årsager

Denne inflammatoriske sygdom i lungerne kan være forårsaget af bakterier, virus, svampe eller endda af udsættelse for kemikalier og giftstoffer. Personer med svag eller lav immunitet på grund af en forudgående sygdom som astma, kroniske lungeinfektioner som kronisk obstruktiv lungesygdom (COPD), børn og ældre er mere sårbare. Lungebetændelse medfører, at enten en af dine lunger eller endda begge lunger bliver påvirket. Luftsækkene i lungerne fyldes med pus og væske, hvilket medfører en række symptomer lige fra hoste til feber og endda åndedrætsbesvær, da iltforsyningen fra lungerne til blodbanen er påvirket. Hvis du er rask, bør du komme over en lungebetændelse i løbet af 1-3 uger. Men hvis du ikke er ved godt helbred eller lader symptomerne forværres ukontrolleret, kan det endda være livstruende.

Lungebetændelse forårsaget af mikrober er smitsom

For de fleste mennesker med lungebetændelse er virus og bakterier fortsat de vigtigste årsager. Disse former for lungebetændelse, der skyldes underliggende infektioner i lungerne fra disse mikrober, er smitsomme. De angribende patogener omfatter influenzavirus, herpes simplex-virus, SARS-virus (alvorligt akut respiratorisk syndrom), respiratorisk syncytialvirus og rhinovirus.

Hvis du får en virus- eller bakterieinfektion, forbliver nogle bakterier i din hals og næse og kan spredes i luften, når du nyser eller hoster. Alle, der kommer i kontakt med disse bakterier, kan indånde dem eller røre ved en inficeret overflade. De kan ende med at smitte sig selv, når de rører ved næsen eller munden med de samme uvaskede hænder.

Smitsom lungebetændelse kan være erhvervet i lokalsamfundet eller blive fanget på et hospital

Samfundserhvervet lungebetændelse henviser til lungebetændelse, som du får uden for et hospitalsmiljø på grund af de mennesker, du bor eller arbejder sammen med eller kommer i tæt kontakt med. Du kan også få lungebetændelse efter et hospitalsophold – det er hospitalserhvervet lungebetændelse. For eksempel kan dit ophold på hospitalet medføre, at du får lungebetændelse på grund af ukorrekt desinficeret udstyr.

Symptomer på lungebetændelse at holde øje med

Nu hvor du ved, at sygdommen kan være smitsom, bør du være i stand til at spotte tegn på problemet for at minimere eksponeringen og risikoen for at blive smittet.

Hoste (med slim)
Åndedrætsbesvær
Følelse af at være forpustet hurtigere, end du plejer at være ved samme anstrengelsesniveau
Svaghed/træthed
Feber, undertiden ledsaget af sved og/eller rystelser
Brystsmerter
Ubehag i brystet
Appetitløshed

Efterhånden som sygdommen skrider frem, kan symptomerne blive mere alvorlige, og yderligere problemer som f.eks. følgende kan opstå.

Hurtig vejrtrækning
Kvalme
Opkastning
Forvirring
Lavt blodtryk
Hurtig hjerterytme
Hoster blod op
Skarpe smerter i brystet ved indånding/udånding (på grund af betændelse kaldet pleurisy)

Sådan undgår du at få lungebetændelse

Nogle enkle forholdsregler og forebyggende foranstaltninger kan mindske din risiko for at blive smittet af en smitsom form for lungebetændelse. Her er nogle tips til at beskytte dig selv og din familie:

Undgå at ryge eller at være i nærheden af nogen, der ryger, for at minimere eksponeringen for giftstoffer.

Hvis du er smittet, skal du altid bruge et lommetørklæde til at dække din næse og mund, mens du hoster eller nyser, for at forhindre, at bakterierne spredes i luften eller på overflader omkring dig. Smid det ud straks efter for at undgå at forurene overflader eller overføre bakterierne.

Hvis nogen i hjemmet er smittet, skal du sørge for, at deres bestik, glas og redskaber holdes adskilt fra alle andres og vaskes separat for at undgå smitte.

Hvis du eller en person i din omgangskreds har lungebetændelse, skal du sørge for at vaske hænder ofte.

Reducer risikoen for at blive smittet ved at blive vaccineret mod infektioner. Nogle af de infektioner, som du kan blive vaccineret mod, og som kan hjælpe dig med at undgå at få lungebetændelse, er influenza, Hib-infektion (Hemophilus influenzae type b), mæslinger, kighoste, skoldkopper og pneumokoksygdom.

Hvis du eller en person i din omgangskreds har lungebetændelse, især hvis symptomerne forværres, skal du blive behandlet med det samme. Ved bakterieinfektioner vil en simpel behandling med oral antibiotika være tilstrækkeligt, så du skal ikke vente med at få lægehjælp. Du kan ende med at smitte nogen, hvis du ikke gør det.