Salute

Qui scoprirete come un cuore sano può giovare al vostro cervello

Da sempre, la cultura popolare contrappone cuore e cervello. Il cuore è considerato l’organo emozionale guidato dall’istinto. Mentre il cervello è visto come l’organo logico, guidato dall’intelletto. Questa differenziazione ci ha portato a trattare i disturbi dei due organi separatamente. Tuttavia, recenti ricerche affermano che fare scelte salutari per il cuore potrebbe avere benefici anche a livello neurologico. Ecco come sono collegati i disturbi del cuore e del cervello.

Il collegamento cuore-cervello

1. Fattori di rischio comuni

Uno stile di vita non sano non contribuisce solo ai disturbi cardiaci. Recenti ricerche indicano che i fattori di rischio che portano all’ictus e alle malattie cardiache contribuiscono ai problemi di funzionamento del cervello. In particolare, i disturbi cardiaci sono collegati alla demenza, compresa la malattia di Alzheimer, la demenza vascolare, la demenza frontotemporale, la demenza legata alla malattia di Parkinson e la demenza come conseguenza della malattia.

Questi fattori di rischio includono i seguenti:

Obesità
Mancanza di esercizio fisico
Ipertensione e ipotensione
Diabete mellito
Fumo
Colesterolo alto

Questi fattori di rischio sono particolarmente pericolosi se si manifestano nella mezza età.

2. Variazioni della pressione arteriosa

Il legame tra disturbi cardiaci e funzioni cognitive risiede principalmente nella pressione sanguigna. Comportamenti malsani e condizioni come quelle sopra elencate possono portare al restringimento dei vasi sanguigni. Ciò provoca una riduzione del flusso sanguigno al cervello e l’indurimento delle arterie nel cuore e nel cervello.

La mancanza di flusso sanguigno al cervello ne provoca il malfunzionamento. Questo, a sua volta, porta a problemi cognitivi legati al pensiero e alla memoria. Può anche portare a difficoltà di spostamento da un luogo all’altro e al deterioramento delle funzioni cognitive.

Se il suddetto flusso sanguigno al cervello si blocca bruscamente, si può avere un ictus. Inoltre, l’ipertensione arteriosa è la causa più importante di ictus.

3. Trattamenti reciprocamente vantaggiosi

La maggior parte delle persone crede che non ci sia modo di trattare i disturbi del cervello. Tuttavia, la ricerca indica che il controllo dei fattori di rischio dei disturbi cardiaci potrebbe rallentare la progressione di questi disturbi.

Gli studi hanno anche trovato collegamenti tra il sistema nervoso autonomo, controllato dall’ipotalamo nel cervello, e le aritmie ventricolari.

Il sistema nervoso autonomo controlla la frequenza cardiaca, la digestione, la frequenza respiratoria, la risposta pupillare, la minzione e l’eccitazione sessuale. L’aritmia ventricolare comporta che le camere inferiori del cuore battano molto velocemente, causando dolore al petto, svenimento, vertigini e mancanza di respiro. I trattamenti incentrati sul sistema nervoso autonomo, come la neuromodulazione elettrica, la stimolazione vagale, la denervazione e la musica, possono controllare l’aritmia ventricolare. Tuttavia, ci sono modi in cui potete prendere in mano la vostra salute cardiaca e cerebrale.

Modi per prevenire i disturbi cardiaci e cerebrali

Alcuni cambiamenti nello stile di vita possono aiutare a prendere due piccioni con una fava. Ecco alcuni di questi cambiamenti che dovreste adottare, soprattutto se siete a rischio di disturbi cardiaci.

Smettere di fumare: La maggior parte delle persone fuma per affrontare lo stress. Purtroppo, il fumo non allevia lo stress né fa bene al corpo. Le ricerche indicano che il fumo è dannoso per la salute delle vie respiratorie e del cuore. Questo vale anche per il fumo passivo.

Fate regolarmente esercizio fisico: Non è mai un brutto momento per fare l’abbonamento in palestra che stavate pensando di fare. L’esercizio fisico regolare mantiene il cuore in salute e ha effetti positivi sulla cognizione.

Mantenere un peso sano: Strettamente correlato al punto precedente, il peso in eccesso intorno alla pancia provoca affaticamenti al cuore. Inoltre, aumenta il rischio di diabete. Se siete obesi, un buon punto di partenza sarebbe quello di perdere il 5-10% del vostro peso corporeo. Questo vi aiuterà a regolare la pressione sanguigna e i livelli di zucchero nel sangue.

Mangiare pulito: Le diete ricche di frutta, verdura, cereali integrali, grassi sani (grassi polinsaturi e monoinsaturi) e proteine sono ideali per chi è a rischio di disturbi cardiaci. Eliminate dalla vostra dieta gli alimenti trasformati, la carne rossa, i grassi trans, i grassi saturi e i cereali raffinati. Questo vi aiuterà a tenere sotto controllo il peso, a prevenire l’ostruzione delle arterie e a gestire la glicemia.

Monitorare il consumo di alcol: L’assunzione di alcol dovrebbe essere limitata a due bicchieri al giorno per gli uomini e a un bicchiere al giorno per le donne.

La chiave per condurre uno stile di vita sano è fissare degli obiettivi, rimanere motivati e monitorare i progressi per superare i propri limiti. Coinvolgete le persone nel vostro percorso, andate in palestra con un amico o seguite corsi di gruppo.

Spesso gli interventi chirurgici per i disturbi cardiaci possono portare a un deterioramento cognitivo. Consultate quindi un medico per conoscere le misure di protezione che dovrete adottare. Anche se i disturbi cardiaci e cerebrali sono legati all’invecchiamento, non dovete lasciarvi sopraffare da questi disturbi. Tutto ciò che dovete fare è condurre uno stile di vita sano. E alcune modifiche alla vostra routine quotidiana sono un piccolo prezzo da pagare per i benefici che offrono.