Gezondheid

Voor- en nadelen van genetisch gemodificeerd voedsel

Onze kennis van de wetenschap heeft ons zover gebracht dat we nu in staat zijn het DNA van het voedsel dat we consumeren genetisch te veranderen. Genetisch gemodificeerd voedsel of GM-voedsel is al twee decennia in omloop en hoewel het veel positieve aandacht heeft gekregen, zijn er ook enkele negatieve berichten. Terwijl sommigen ze prijzen om hun doeltreffendheid en gunstige eigenschappen, maken anderen zich zorgen over de mogelijke langetermijneffecten. Als je jezelf wilt informeren over de voor- en nadelen van genetisch gemodificeerd voedsel, lees dan verder.

Voordelen van genetisch gemodificeerd voedsel

1. Verhoogde weerstand tegen groeiremmers

De groei van een gewas wordt geremd door verschillende factoren, waaronder de aanwezigheid van insecten, onkruid en ongedierte. Bepaalde gewassen zoals maïs en katoen zijn genetisch gemodificeerd om giftig te zijn voor insecten en ongedierte. Deze insectenresistente gewassen worden ook Bt-gewassen genoemd omdat de daarin geïntroduceerde genen voor het eerst werden geïdentificeerd in een bacteriesoort genaamd Bacillus thuringiensis. Sommige variëteiten van genetisch gemodificeerde gewassen zijn ook zodanig gewijzigd dat zij resistent zijn tegen bepaalde ziekten.

2. Beter bestand tegen klimaatveranderingen

Bepaalde genetisch gemodificeerde levensmiddelen kunnen beter bestand zijn tegen klimaatveranderingen. Ze kunnen worden aangepast om hitte of droogte te weerstaan.

3. Verhoogde opbrengst en houdbaarheid

Genetisch gemodificeerd voedsel is een haalbare optie geworden om de honger in de wereld te helpen bestrijden, omdat het sneller en in grotere hoeveelheden kan worden geproduceerd. Sommige variëteiten van genetisch gemodificeerd voedsel hebben ook een langere houdbaarheid, wat gunstig is voor het vervoer over de grenzen.

4. Verhoogde voedingswaarde en smaak

Sommige genetisch gemodificeerde levensmiddelen zijn zodanig veranderd dat ze een hogere voedingswaarde hebben. Sommige van deze uit voedingsoogpunt verbeterde landbouwgewassen kunnen grotere hoeveelheden eiwitten, calcium en foliumzuur bevatten. Sommige gemodificeerde levensmiddelen kunnen ook beter smaken dan hun gewone tegenhangers. Het is ook mogelijk om pitloze fruitsoorten te produceren waar meer vraag naar is.

5. Voordelen voor het milieu

De teelt van genetisch gemodificeerde planten vergt minder ruimte, tijd en geld. Er is ook minder behoefte aan machines en chemicaliën bij de productie van gewassen, waardoor vervuiling en bodemerosie worden tegengegaan.

Nadelen van genetisch gemodificeerd voedsel

1. Superonkruid

Aangenomen wordt dat het gebruik van genetisch gemodificeerde planten kan hebben geleid tot het ontstaan van “superonkruiden”. Superonkruiden zijn onkruiden die een verhoogde resistentie hebben ontwikkeld tegen verschillende herbiciden, vooral tegen glyfosaat, dat vaak wordt gebruikt bij de productie van genetisch gemodificeerd voedsel.

2. Toename van de populatie van Bt-resistente insecten

Het gezegde “wat je niet doodt, maakt je alleen maar sterker” kan ook gelden voor andere levensvormen. Het blijkt dat het gebruik van insectenresistente planten of bt-planten de vorming van Bt-resistente insecten kan hebben veroorzaakt.

3. Effecten van Bt op mensen moeten nog verder onderzocht worden

Studies hebben tot nu toe geen gezondheidsrisico’s gevonden met betrekking tot de menselijke consumptie van Bt via genetisch gemodificeerd voedsel. Sommige studies op dieren hebben verschillende negatieve bijwerkingen aangetoond, maar deze werden niet waargenomen bij mensen. Het Environmental Protection Agency heeft geoordeeld dat genetisch gemodificeerd voedsel veilig is voor consumptie, maar verdere studies naar de mogelijke langetermijneffecten zijn nog gaande.

4. Kan allergische reacties veroorzaken

Er is een groeiende bezorgdheid dat genetisch gemodificeerd voedsel allergenen kan bevatten. Maar een studie uitgevoerd door de Harvard Graduate School of Arts and Sciences zegt: “Met het juiste toezicht hoeft de technologie die wordt gebruikt voor de engineering van GGO-gewassen niet meer allergische reacties te veroorzaken dan conventionele kweek. Integendeel, we vertrouwen op GGO-technologie om enkele van de moeilijkste uitdagingen voor voedselveiligheid te overwinnen.” De studie stelt ook dat onze wetenschappelijke vooruitgang ons in de toekomst kan helpen om alle mogelijke allergenen uit voedsel te verwijderen.